工作之餘學習兩國語言


我是一位產品管理者,負責B2B的系統開發,也擔任過app 的PM。在日約有四年半時間。目前英文商務溝通完全沒有問題,日文沒有英文表達的流暢,但是業務上理解對方想說的,用相對簡單方時表達自己的觀點是可以的,也拿到N1證書。

還記得剛來日本的時候,英文口語不流暢,日文更是連店員說「可以嗎?」的禮貌版那樣常用的字,我都無法理解。那時的我一面工作上要跟英國同事溝通複雜的產品管理問題,一面對自己一句日文都聽不懂感到挫折。

透過這篇文章,我想給邊工作邊增進語言的讀者一些鼓勵,分享我怎麼一邊全時間工作一邊學習語言,並且將學習到的語言應用在日常生活和工作之中。

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從台灣到日本- 跨國PM產品經理緣起


日本公司的辦公室一例Credit: Rakuten Inc.

日本的大企業,最流行將辦公室設計成一種像在電車裡面的人一樣的,密密麻麻的樣子。而管理階層喜歡的,似乎是這種只要站在一旁,就可以一覽無遺員工的工作狀態的管理方式。在日本的IT 企業上班的狀況是如何?日本的管理者是否跟日劇中看到的一樣,那樣高高在上,又不知變通呢?

上面的問題,是我回台灣常常被問的一個非常廣泛的問題。我無法一言以敝之,更沒有綜合性了解日本各產業的工作環境與氣氛。

不過,我想先從我為何最後落腳日本做產品管理的個人故事開始說起,以週為單位,逐漸寫到我在日本工作近五年的各樣觀點與感受。

期待你看完這一系列的文章以後,看到了一點不一樣的世界,也找到了一點挑戰新事物的勇氣。

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Paidy – Product Manager 產品經理面試 東京 六本木

Paidy

2019年11月中接近我生日的時候,差不多是帶我進LINE的老闆Kent 請辭一個多月左右以後(詳細內容請看PM面試緣起,我收到一位獵人頭Luke 的來信,說想跟我建立關係,聊一下。

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2019-2020 日本面試甘苦談系列: Paidy – Product Manager 產品經理面試 東京 六本木

Paidy

2019年11月中接近我生日的時候,差不多是帶我進LINE的老闆Kent 請辭一個多月左右以後(詳細內容請看PM面試緣起,我收到一位獵人頭Luke 的來信,說想跟我建立關係,聊一下。我當時與不同獵人頭公司的聯繫,都是憑著當下的心情,沒有去看對方公司的好壞,先答應了才去查對方的資料——可能因為一個月後,內心還是鬱悶吧! 與Luke碰面的時候,我的腦海裡想像的他,是個纖細,彈著吉他的Luke (Luke Wood’s ‘Seven Starts’)。而真正碰到面後,發現這個路克身高約約莫一百八,一個非常魁武的壯漢,帶著另外一位180+的同事。原來這位Luke,也跟上次可口可樂的情形一樣,是新人,請了一位華裔美國人同事陪伴。我們於是在新宿NewWoman Blue Bottle 的隔壁據說是為法國有名米其林麵包師開的Cafe 展開了初次見面的會談。

聊了一些,我也不小心講得太像跟我朋友聊的那種開玩笑半帶著嘲諷(覺得挫折的時候的經典表現),其中一位叫我「噓噓噓~」,我才意識到我可能講的太帶有情緒了。總之他們問我對Paidy 這間公司是否有興趣。「當然,他們不會像Amazon 那樣做的多大,但是是新創,也許有可以挑戰的機會。」「我們跟他們的非裔CTO有關係,我們可以幫你們安排跟他見面,聊一下公司狀況。我們跟其他公司不一樣的,就是我們不會馬上把你推出去,很多人是幾個月,甚至半年後才轉公司的,也沒關係。」

漫長的緣起

聽到這樣的與眾不同,沒有叫我直接去面試的邀請,我內心想像我在矽谷的街道,一個人隨意進了一間咖啡廳,享用濃醇的拿鐵,看著書,看見店員的關心我是否要水的眼神飄過來,我本能的朝他望去,微微笑,示意我不需要服務,而與她攀談了起來。而此時一間新創公司的老闆剛走進這間咖啡店,我就這樣因緣際會之下,進了他們公司工作,從此一帆風順⋯⋯

戲果然就是戲,不是我的人生。過沒幾天,Luke 就說CTO最近在募資,很忙,沒有時間喝茶。「但是沒關係,你想要試著面試看看嗎?There’s no harm in meeting new people」之類的。而我就去參加了他們的PM面試,繼續我的白日夢幻想,覺得Paidy 應該是個國際化,擁有各色人種,充滿活潑朝氣的一間新創公司!

Paidy 到底在做什麼? 我先從他跟誰合作開始說起好了!他跟大名鼎鼎的日本亞馬遜商城合作,提供事後付款的服務,幫商家得到那些不愛用信用卡,偏好轉帳或是在超商付款做買賣的人。在日本,用現金的人口比例,應該占有六成,我問過不用現金的日本朋友,大多是覺得信用卡危險。所以這個事後付款的平台,還是有錢賺到他們可以搬到六本木的知名大樓,並得到PayPal, VISA 等金融科技企業的投資.

Paidy創新在哪裡?事後付款,何新可創?

Paidy 的技術與掌握用戶的付款記錄大數據,可以快速核發相對應的可用金額給每位會員。例如:根據過去付款交易紀錄跟資產紀錄,小米有五萬額度,筱喬則可以預支十萬的費用。Paidy 成為商家與買主的中間人,確保買主可現金交易,並幫商家代回收費用,避免呆帳。

創辦Paidy 的人,是一位澳洲朋友,他在東京讀過書。我猜,他應該是娶了日本人,留在日本工作,而在西方人圈中有人脈,才能跟Amazon 這樣等級的外資合作。也因為如此,面試可以用英文,日文重要,但是英文也很重要。

十二月初,我與面試官,一位原本是做獵人頭的日本人PM透過網路進行第一場面試。詳細內容是什麼我不記得了,只是基本的工作經歷,轉職動機等等的詢問。結束後,Luke 來信,說他們想請我做一個案例分析:

Paidy 現在要拓展營收,覺得往旅遊業發展,請問:Paidy 要制定什麼樣子的產品策略,使其渴切入日本旅遊市場?

面試過程

為了這個報告,我做了幾個小時的準備(很少)。自認寫得很好,當場講得很普通
普通到我都不知道我在講什麼(我不罵自己)。

但這樣也過了PM主管那一關。他們邀請我去參加最後一場面試,面試官是一位從PayPal Japan 空降來的英國籍Product Director 。

我就對英國在日男子有點偏見,覺得他們自視甚高。但為了五斗米,我還是去參加了面試。
我講了什麼,他問了什麼,我都不記得了。
唯一記得的是,他問我樂天是怎麼樣子的一個公司,我說
「因為是Rakuten Optimism,所以除了葬禮以外,什麼都做。」

他大笑了!
這個笑話我講了兩三次,只有這位大哥他笑了。
我以為我找到了知己,面試後開始幻想未來在六本木的生活,但又有種說不上來的不安。

結果

幾天後,Luke 跟我說,那位英國大哥覺得我問了一些「怪異的問題」(我最不喜歡在日英國人的諷刺了!超不會給人台階下。)所以他們決定不讓我進到下一關。

收到Email 後的我,想了一下什麼叫做’odd questions’ (還是他想說笨問題?)
什麼又是’Normal questions?’ (不知道)
越想,內心的抱怨先生越是想要跳出來,罵罵這位說我奇怪的大叔(他只是說我問題奇怪)
他明明講了超多他在PayPal 的厭世觀,我到底問了他什麼?(完全記不得,也無從生氣起)

這樣子的拒絕方式,讓我低落了一陣子。
不過特別的是,Luke 似乎很喜歡我,這次面試完的一兩年後,
他常常有事沒事就問我對某職位是否有興趣。

有次,我跟他說謝謝他一直記得我。
他跟我說,在日本像你這樣有熱情的PM真的很少。

2020 年,我到了一間新的公司,因為前主管的原因,我去樂天講了一場短短的user research ,分享我們這邊做了什麼用戶調研。

會後問卷調查裡,也有一兩位聽眾也跟我說:很少可以看到這麼熱情的PM。
我有什麼熱情?我說了什麼?為什麼很多人都覺得我很熱情?
我都不記得了。


但是一點小小心得倒是有的:
面試失敗,就像單戀失敗,對於追求新戀情卻熱情不減的你與我,
是否要給自己大力拍拍手?

攜程 產品管理經理面試 Ctrip.com PM Interview

自從2020年五月加入新公司以後,想寫在那之前的八個月轟轟烈烈的大小面試經過的動力就降低了許多。不過,這次我想遵守給自己的承諾,把所有的面試過程的心得與要點,跟在世界的另一個角落、素未蒙面、卻想試試來日本的日商或外商科技公司工作的某個人。

但今天我寫的是在上海工作的面試機會!

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2019-2020 日本面試甘苦談系列: 攜程 產品管理經理面試 Ctrip.com PM Interview

自從2020年五月加入新公司以後,想寫在那之前的八個月轟轟烈烈的大小面試經過的動力就降低了許多。不過,這次我想遵守給自己的承諾,把所有的面試過程的心得與要點,跟在世界的另一個角落、素未蒙面、卻想試試來日本的日商或外商科技公司工作的某個人。

但今天我寫的是在上海工作的面試機會!

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Coca Cola, JP – Project Manager 可口可樂史上最簡短面試經驗-拒絕是為了等待好的- 獵人頭公司的等級

在LINE 工作的某一陣子(應該說是一個月好幾次)覺得很想去追尋其他的夢的時候,回覆了Linked 的一位女獵人頭的訊息,說她那裡有一個在日本可口可樂公司工作的機會。有夢最美的我,覺得說不定與其待在軟體業,不如去其他業界開發技術跟軟體,說不定更有價值。於是我答應了與她與他同事見面的機會。

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2019-2020 日本面試甘苦談系列: Coca Cola, JP – Project Manager 最簡短面試經驗

在LINE 工作的某一陣子(應該說是一個月好幾次)覺得很想去追尋其他的夢的時候,回覆了Linked 的一位女獵人頭的訊息,說她那裡有一個在日本可口可樂公司工作的機會。有夢最美的我,覺得說不定與其待在軟體業,不如去其他業界開發技術跟軟體,說不定更有價值。於是我答應了與她與他同事見面的機會。

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Interview with CookPad(UK) 面試經驗談

CookPad’s Trade Mark

2019年12月,我收到了來自CookPad, UK的HR Jack 的來信,問我有沒有興趣到英國的Bristol (WHERE?)工作,他們能保證我的VISA跟搬家相關事宜,對從小就想喝洋墨水的我,無疑是一次很吸引人的機會。而且就是那麼剛好的,我在英國讀書的友人也在那段時間去拜訪了住在Bristol的朋友,而他去找的朋友,是我高中的隔壁班熟識的同學。好巧不巧的,那位高中同學,現在就在CookPad UK 工作。

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2019-2020 日本面試甘苦談系列: Interview with CookPad(UK)

CookPad’s Trade Mark

2019年12月,我收到了來自CookPad, UK的HR Jack 的來信,問我有沒有興趣到英國的Bristol (WHERE?)工作,他們能保證我的VISA跟搬家相關事宜,對從小就想喝洋墨水的我,無疑是一次很吸引人的機會。而且就是那麼剛好的,我在英國讀書的友人也在那段時間去拜訪了住在Bristol的朋友,而他去找的朋友,是我高中的隔壁班熟識的同學。好巧不巧的,那位高中同學,現在就在CookPad UK 工作。

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