工作之餘學習兩國語言


我是一位產品管理者,負責B2B的系統開發,也擔任過app 的PM。在日約有四年半時間。目前英文商務溝通完全沒有問題,日文沒有英文表達的流暢,但是業務上理解對方想說的,用相對簡單方時表達自己的觀點是可以的,也拿到N1證書。

還記得剛來日本的時候,英文口語不流暢,日文更是連店員說「可以嗎?」的禮貌版那樣常用的字,我都無法理解。那時的我一面工作上要跟英國同事溝通複雜的產品管理問題,一面對自己一句日文都聽不懂感到挫折。

透過這篇文章,我想給邊工作邊增進語言的讀者一些鼓勵,分享我怎麼一邊全時間工作一邊學習語言,並且將學習到的語言應用在日常生活和工作之中。


少量持續學習

我是不喜歡逼自己硬要學習什麼,崇尚自主,自然學習的人。故此我主張語言學習應需要在「媒介」、「持續性」、與「心情」這三樣因素上下一點工夫。「媒介」,指的是接觸語言的機會;持續性,是讓學語言像生活中的瑣事一樣,每天做一點,一點。心情上,我建議每位正在努力克服「語言障礙」的人,要常常以第三者的角度鼓勵自己表現的很不錯。

有人推薦最快速學習語言的方式,是將自己浸泡在那一國文化中半年,食衣住行都只能用那語言,自然會突飛猛進。但我沒有那樣的環境(也不確定自己有沒有那樣的勇氣),所以我選擇每天讀一點,持續好幾年,並且透過一些方式讓自己維持在對該語言有興趣的狀態。我認為這樣能持之以恆,保持輕鬆,就像在玩一場要破很久的關才能習得技能的小遊戲一樣。

舉例來說:我的公司是英文為主,所以只要跟英文母語人士開會的時候(開會是一個媒介),我總會聽到新的單字片語。聽到以後,我會將它快速打在電腦的記事本上,到休息時間時上網查詢網路字典,把所聽到的用法內化一下(Cambridge, Longman, Vocabulary.com 都是十分實用的網路字典)-英文會議是我使用的媒介

我每週都有五場以上的英文會議。每一次,每一位英文為母語的同事開口的時候,我都至少可以學到三個新詞彙。這樣計算下來,我一週就能自然學習到十五個以上的新用法。繼續推算下去,一年五十二週中,學習五百個新語句也不是難事,因為詞彙已融入在生活裡。這是我所謂的持續學習。

最後,在外語情境中,總是會有表達不清,講不到重點,恨不得自己可以劈頭使用中文對大家說出心裡話的挫折。當這樣的想法出現時,我會告訴自己沒關係,我已經盡力表達,下次記得要放輕鬆,文法錯沒關係,重點是表達到自己想要說的。放下責備自己的意念,抱持樂觀的態度學習,才是習得一門外語的重要關鍵。


在心中擬定「進攻策略」

所謂的自學,不是自己坐在書桌前學習而已,更重要的是自主學習。自主學習需要有策略,有方針,每個人想要達成的目標採取的信念不一,這裏我舉個人學習日語的方法為例,給讀者參考:

第一、我不找非日本人教我日文

為得是要自然記得日語的語調,並且用日本人的角度去理解日文。

第二、我不逼自己硬記我看過的單字與用法

而是透過不斷的接觸日語,反覆聽到同一個用法,讓自己「非刻意」記起新字。

第三、我不設通過日文檢定為目標

與其通過檢定,我更想要可以用日語表達我的想法。我除了為了申請日本永住權,去考日文檢定N2, N1(若想知道如何申請永住權,可以留言,我可以寫一篇文章)。前者我準備一個月,後者兩個月,都是在我工作之餘用零碎時間準備的,並沒有辭職或請假專注準備。

挖掘便宜用好用的資源

許多人想精通日語的時候,首先會想到報名日文補習班。我從來沒有上過日文補習班,也後悔自己高中補了三年英文(寧願去找不同外國人每週聊,聊三年)-因為我發現,科技的發達跟城市的資源豐富程度到不去補習班學文法,也可以自學得很好。

確定自己的學習策略前後,我鼓勵大家海搜各種日語網站,頻道。以下幾個學習管道提供給大家參考:

  • 線上免費日語沙龍

東京,神奈川幾乎每個區都有熱心的退休人士提供免費日語教學。加上疫情的關係,許多日語免費教學團體都紛紛提供Zoom上的會話沙龍。我所住的大田區就做的一個非常精緻的網站,讓有興趣學日文的人可以每週申請加入對話群組。

  • 加入有日本人的Meetup 或其他團體

https://www.meetup.com/ 在日本跟台灣都還算小有名氣。我去參加過以品嚐拿鐵為主題的活動,也參加過羽球跟日本人主辦的雙語派對。相信在台灣也是會有類似的管道有志學習一國文化的人參加的活動。

  • 數不盡的免費網站與影音頻道

推薦幾個我常看的網站與頻道:

  1. Nihongo-no-mori (日本語の森):似乎是在越南定居的日語老師自製的 Youtube 頻道
  2. 毎日のんびり日本語教師:直譯是「每天都很悠哉的日語老師」。只要在Google 搜尋日文文法,她的文法教學都會排在十分前面,並附有中文解說。
  3. Kotobank (コトバンク): 線上日語字典,是我最喜歡的字典,除了單字解釋還附有例句。
  4. 用繪畫了解日文:每個句型都用很可愛的漫畫方式解釋與表達。

5. NHK 提供的News Web Easy Japanese: 可以聽簡單的日文,又能知道日本的時事(連結是2020年9月日本從從七年八個月的安倍政權,轉換到菅內閣的新聞。)

  • 數不盡的日劇與日本電影

這個就不用贅述了。最近我喜歡綾瀨遙飾演女主角的「太太請小心輕放」、吉高由里子主演的「我,定時下班」都非常生活化。另外,櫻桃小丸子也是值得推薦的實用卡通(在日本到現在還是每週更新呢!)

結:勇敢不放棄就對了!

台灣人在英文口說方面是好的,只是鮮少練習或是文化因素,在許多的外語場合中,總是相對內斂。我相信台灣人的我們,只是缺少說的練習,並不是一輩字都說不好,也不是沒有天份。

最後,我以一位前同事的給我啟發作結。

當時跟這位香港前同事一起工作的時候,我知道日文文法,語句方面他知道的不多。即便如此,每每這位同事和我與其他日本人同事開會的時候,我常常講得結結巴巴(後來才知我太在意犯錯),他卻通常可以十分流暢的將自己想要說的完整地表達給我們的同事。即便文法上有一點點小錯誤,我這當時是日語門外漢的人都能清楚明白他想要說的是什麼。

幾個月的會議下來,我發現了他可以用有限的文法與詞彙表達清楚的訣竅:

第一、他用的字都十分簡單,若是無法簡單表達,他會換個方式描述他想說的,讓對方幫他想那個詞怎麼說。

第二、他在人面前並沒有因為自己語言能力的不足而感到焦慮慌張。每次我都能察覺到他泰然自若的神情,相信自己是有東西可以給予的態度。

三、當他發現對方不理解他的意思的時候,他會立刻用另外的方式描述,或者乾脆拿一支白板筆在牆上邊畫圖,邊解釋他想說的概念。

鼓勵大家製造各樣的機會,創造一個環境讓自己更輕鬆,更有效率的學語言。也鼓勵大家什麼都不要想,勇敢的說出口吧!

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